国語力=学ぶ力の基礎ができていないのに、「お勉強」ばかりさせても身につかない!

お子さんの日本語は大丈夫でしょうか?

 こんな風に申しますと、「バカにするな。日本語なんて大丈夫に決まっているだろう」とお怒りになられる方もいらっしゃるかもしれません。

 もちろん、ここで申し上げているのは、ご家族間の日常的な会話などの日本語のことではありません。あらゆることを学ぶベースとしての日本語のことです。

「普通に」やっていては上位層の日本語力が身につかない

 国語道場では、「読書指数診断」という日本語語彙力を測定するテストを年に2回実施しています。

 その結果から見えてくることなのですが、中学生の半数は中学の学習に必要な日本語語彙が身についていないといって過言ではありません。「普通に」公立小学校で学び、そこを卒業して中学に進むお子さんですと、中学校で学ぶ内容を十分に理解し、身につけるだけの日本語語彙力がない方がむしろ普通です。

 学年相応の語彙力がない状態では、教科書や学校の先生の説明は完全には理解不可能です。「分かった」と言っていても理解があやふやで、自分の言葉でそれを説明することはできない状態のはずです。自分が勉強している内容を言葉で言い表せず、学んだことを言葉として整理できないので覚えることも簡単ではありません。

「教育の七五三」という言葉を知っていますか?

 この言葉は、小学生の7割、中学生の5割、高校生の3割しか、学校で学ぶ内容を習得できていない日本の教育の実態を揶揄したものです。

 中学生の約半分が、中学の学習内容をマスターできない?・・・私が初めてこの「教育の七五三」という言葉を知った時は、そんなものだろうかとそれほど深刻に考えなかったものです。

 しかし、上記の日本語語彙力テスト「読書指数診断」の実施を通して中学生の半数が学年相応の日本語語彙力を身に着けていないという実態を知るにつけて、中学生の約5割は中学校までの学習内容を習得できないという話が大げさでも何でもないなと実感しています。

 子どもの学力問題の背景には、日本語力の問題が間違いなく存在します。

学力問題=日本語力問題に向き合わない大人たち

 しかし、多くの親御さんは、ここで子どもの日本語力をどうにかしようとはしません。多くの塾は、日本語力をどうにかしなければいけないことはなんとなく分かっていますが、その方法論を持っていません。

 かくして、子どもの日本語力の問題を放置したまま、その場しのぎの「学習指導」が続けられますが、子どもの日本語能力は伸びていませんからなかなか定着しません。

 これは、小さなコップにバケツの量の水を注ぎ込もうとしているに等しいと言えましょう。バケツの量の水を入れたければ、入れ物をそれだけ大きくしなければいけないのです。

 ここで“コップ”とか“バケツ”とか言っているのは、子どもの頭脳のことです。水とは、知識のことです。入れ物の大きさは、知識を蓄えるキャパシティ、つまり日本語力の比喩です。

「日本に生まれた日本人だから日本語ができて当たり前」ではない

 子どもの日本語力をまずどうにかすることに大人が消極的になる理由の一つに、「日本に生まれた日本人なんだから」わざわざ日本語を勉強させる必要はないという思い込みがあるのではないでしょうか。

 たしかに家族や友達との会話もできないというお子さんは、あまりいないでしょう。しかし、だからと言ってお子さんの日本語に問題がないという証拠にはなりません。

 家族間や友達との「コミュニケーション」では、言葉のやり取りの多くが自動化され、大して意味のないことが多く、さして頭を使う必要もないことが多いです。そのような会話の中で、子どもの日本語の問題が表面に現れてこないのは当たり前のことです。

 実際、ちょっとしたことでも言葉で説明させるとグダグダになってしまう、文章に書かせてみると言葉が足りない、言葉の使い方がおかしいなどといった問題を持ったお子さんは少なくありません。いや大げさでなく、本当の意味で日本語を使いこなせていないお子さんのほうが普通なのではないでしょうか。

 論理的な文章を読む、自分の考えを人に分かるように書いたり言ったりする。このような、大学入試や社会人として必要な日本語能力は、家族や友達間のナアナアな「コミュニケーション」で身につくものではありません。それには、後天的なトレーニングが必要なのです。

まずは30,000語

 中学の学習内容をマスターするために必要な日本語語彙数は約30,000語です。これは学術的調査でも結論づけられた数字です。

 誤解のないように申し上げますと、この30,000語という語彙数は、「標準的な」学力の中学生のそれではありません。これは、学力上位層に入る中学生であれば、最低限クリアしている語彙数ということです。

 「標準的な」学力の生徒の語彙数はもっと少ないです。一般的な公立小学校を卒業して中学に入る子どもたちの語彙数は、せいぜい2万数千語であることが分かっています。

 「うちの子どもは『普通で』十分だ」とお考えですか?それも生き方としてはありですが、それでは中学校の学習内容はマスターできないということはご理解ください。

日本語力を伸ばすから、全教科伸びる

 国語道場ではもちろん国語の受講が必須です。日本語力の向上なくして、本当の意味での学力の向上などありえないからです。中学生は、国語に加えて、原則として5教科受講していただきます。

 国語の授業では、日本語の語彙知識を増やし、良書・良文に考えながら取り組ませることで読解力を向上し、理解したことを話させ、書かせることで日本語の運用能力を高めます。

 このように、教科としての国語だけではなく、あらゆることを学ぶ基盤としての国語力を向上させつつ、数学・英語・社会・理科といった教科指導を、一人一人にぴったりと合わせて個別に指導することで、全教科の学力向上、成績アップ、そして志望校合格を実現していくのが、国語道場の学習指導です。


思うように子は育たぬが、育てたように子は育つ

2018年12月14日 23:02

こうき君、誕生日おめでとう!

 こうき君が国語道場に来てくれるようになって、2回目の誕生日ですね。  振り返れば、読書指導「ことばの学校」では、小4でいきなりDグレードからスタートとポテンシャルの高さを見せてくれましたが、間もなくいよいよ最上位グレードFに到達するところまでやってきました。また、8月の実力テストでは、過去最高の偏差値をたたき出してくれました。  夏休みの自由研究が非常に高い評価を受けたそうですが、そこで継続的にたゆまぬ研究を続けていることが高く評価されたと聞いて、とてもうれしく思われました。ここまでの光喜君の学力・成績アップの源泉が、学ぶことや知ることに対する愛情にあることが分かったからです。  これからの

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2018年12月05日 21:16

「文章中の気持ちなんて、登場人物や作者じゃないから分からない」のか

 今週の「タモリ倶楽部」で、入試に使われた文章の原作者に来てもらって、登場人物などの気持ちを問う問題を解いてもらうという企画をやるらしい。今からひそかに楽しみにしている。  入試問題における気持ちを問う問題の解き方は決まっていて、あくまで掲載されている文章中に書かれていることをもとに解答を決めることになっている。登場人物のセリフや考え、表情、動作、情景などを根拠に、感情を表す言葉を自分の語彙力の中から選び取って記述するか、選択肢問題なら最も近いものを選ぶというものである。  だから、入試問題を解くという状況では、「気持ちなんて作者じゃないから分かりません」ということは通用しないことにはなる。気

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2018年12月04日 22:04

千葉県公立高校受験の過去問に取り掛かるタイミング

 入試の過去問をもうやったほうがいいのかということについて、ここのところ中3受験生何人かから質問をもらいましたので、基本的な考え方を説明しておこうと思います。  学校でも、「もう過去問やってるよ」などと言う友達がいるようなことがあって焦ってしまうかもしれませんが、結論から言うと、過去問に取り組み始めるタイミングは人それぞれということになります。自分に合ったタイミングで始めることが大切で、人より早く始めれば入試もうまくいくというものではありません。  それどころか、過去問演習は始めるタイミングと取り組み方が大変重要で、これを間違っているといくら早く始めようが、どれだけ時間と労力を費やそうが、全く

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2018年12月04日 00:44

私たちも、何となくこれまでの習慣を変えられない「裸の島」の住人なのではないか

 今朝は、TOHOシネマズ市原の「午前十時の映画祭9」に行ってきました。見たのは、新藤兼人監督の「裸の島」。  瀬戸内海のとある小島。夫婦と2人の子どもの4人の家族が、夏は芋、冬から春にかけて麦を作って暮らしています。島には真水が出ないらしく、夫婦は、日に何度も島と本土を手漕ぎ舟で往復し、小川で水を汲んで大きな水桶2つを天秤棒に担いで運ぶという生活をしています(この場面がとにかく長い)。  本土の生活を見てみると、自家用車も走り、テレビ放送も行われています。すなわち、時代設定は戦後。農地改革も行われた後でしょうから、彼らは小作人で土地から逃げられないので

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2018年12月03日 22:18

「分からない」ことの大切さ

 今から10年以上前にテレビドラマにもなった人気漫画「ドラゴン桜」の続編である「ドラゴン桜2」の連載が、今年始まった。私は、漫画雑誌は個人的にほとんど買わないので、単行本で読んでいる。  アマゾンのレビューを見た感じ、評判は今一つ芳しくないらしい。確かに、旧作に比べると格段に面白くない。  旧作は、倒産寸前の偏差値30台の底辺高校が舞台で、登場人物の子どもたちも複雑な家庭環境に育ち、学力のみならず自己肯定感も極めて低く、性格的にも屈折した者たちだったが、そうした子どもたちを成長させるストーリーだけでも十分に面白かった。  第2作は、東大合格者もぽつぽつ出るようになり、そこそこのレベルの高校にな

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2018年11月30日 23:31

さなちゃん、誕生日おめでとう!

 さなちゃんは道場に来るとき、いつも元気に挨拶をしてくれますね。  宿題もいつもしっかりとやってあって、夏から始めた教材1冊あっという間に終わらせてしまいましたね。やる気もいっぱいですばらしい!  読書指導「ことばの学校」や国語記述の授業を通して、さらに国語の読解力や知識をしっかりと身につけましょう。そして当面の目標を達成できるように、先生たち一同全力で応援していきます。  これからも一緒に頑張っていきましょう!

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2018年11月30日 23:15

みきちゃん、誕生日おめでとう!

 今年の夏から国語道場に来てくれるようになりましたね。当初夏期講習のみの予定でしたが、その後も続けたいと言ってくれたと知って、とてもうれしく思いました。  いつもじっくりと、自分のペースで学習を進められていますね。文章を読むことを雑にせずに、丁寧に取り組むことはとてもよいことだと思います。  冬期講習の後は初めての実力テストです。がんばりが実を結ぶように先生たちも応援しています!

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2018年11月28日 21:16

りなちゃん、誕生日おめでとう!

 早いもので、りなちゃんが道場に来てくれるようになって、2回目の誕生日ですね。  この1年間で、りなちゃんの国語力の成長を表す「読書指数診断」のスコアは14ポイント上昇しました。そして、それに伴って、実力テストの偏差値もアップしています。特に算数は、昨年8月からちょうど1年で、15ポイントもアップしました。素晴らしいですね!  面談では、お家の人から、りなちゃんが宿題を楽しそうに取り組んでいるという話を聞いています。宿題忘れがこれまでに1度もないというのも、すごいことだと思います。  こうしたたゆまぬ努力を続けられるところが、りなちゃんの素晴らしいところですね。これからの成長にも期待しています

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2018年11月26日 22:59

スマホを子どもに買い与えてはいけない本当の理由

 国語道場では、今回の第3回定期テスト・後期中間テストで、5教科で学年10位以内の成績をとる生徒がぽつぽつと現れるようになった。  国語道場は、入塾試験を行っていない。つまり、現時点で特別優秀なお子さんを集めて塾の実績を上げるような塾ではない。  今回学年5位以内に入った生徒たちは、振り返ってみると入塾直後の学力テスト偏差値は50台そこそこだった。皆共通するのは、小学生の時から道場に通っていて、読書指導「ことばの学校」や国語記述の授業を受講してあらゆる学びの基礎である国語力を鍛えていて、そして中学では毎日のように道場に通い、テスト対策学習会「日曜道場」にも積極的に参加し、そして国語のほかに数学

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2018年11月25日 23:28

子どもたちには今当たり前のように取り組んでいることを大切にしてほしい

 今日は、音楽大学オーケストラ・フェスティバル2018ということで、東京・池袋の東京芸術劇場に家内のあきこさんと小5の娘と一緒に行ってきた。長男の鉄郎君は、明日から定期テストのためお留守番。  東京芸術劇場は、個人的にとても思い出深いホール。  私が大学2年の時にここが完成したのだが、そのこけら落としに東京都豊島区にある私の大学と立教大学のオーケストラが招待されて、ここの舞台で演奏させてもらったことがある。  西千葉に塾を開いて今年で17年目になるが、すっかり東京に行くことも稀になってしまった。久しぶりの池袋だったが、芸劇は完成から30年近く経ってもとてもきれいだった。  千葉市内でも随一

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